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3 posts from August 2012


La Luz chosen by San Francisco Mexican Consulate as Community Forum Host during Labor Rights Week

Community Forum "Labor Rights for Agriculture Sector Workers"

Sonoma CA-- La Luz Center was chosen as a community agency to host Labor Rights Week to present the community forum "Labor Rights for Agriculture Sector Workers" on August 30, 2012. Labor Rights Week  (August 27, 2012- Septemeber 1,2012) activities are hosted by the San Francisco Mexican Consulate in collaboration with federal and local authorities, unions, and community organizations. The theme for this year is “Protecting Labor Rights is Everyone’s Responsibility.” and has the participation of consulates of Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaragua in addition to leading Mexican Consulate.

At the forum EEOC, OSHA, USDOL, UFCW, and Boxer & Garson representatives will provide compliance assistance materials, answer questions and take complaints. Representatives are bilingual and the forum is open to farmworkers as well as stakeholders of the farmworker community  For more information please for this forum call La Luz Center at 707-938-5131 Ext.106 and for more information about Mexican Consulate participation in Labors Rights Week,  you may contact Gabriela Madero atgmadero@sre.gob.mx  or at 415-354-1736.

  WHO: La Luz Center

  WHAT: Labor Rights Week: Community Forum "Labor Rights Agriculture Sector Workers"

  WHEN: Thursday, August 30, 2012, 6pm-8pm

  WHERE: La Luz Center , 17560 Greger St., Sonoma, CA 


Noche en Casbah Raises over $300,000!


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La Luz’s Moroccan themed fundraiser, conceived and orchestrated by board member Marcelo Defreitas, with the help of his dedicated Noche Committee, was the best and most successful ever---raising over $300,000!

500 guests glittering in their jeweled caftans, turbans and sultan robes were greeted by Hump-Free the camel, from Lyon Ranch as they entered the Moroccan bazaar at Hanna Boys Center.  The stunning desert scene on the stage was created by Jaime Pandolfo.

IMG1854-LFalafel, kabobs, and cous-cous provided by Elaine Bell Catering were enjoyed by all, as well as Skyy Vodka martinis and wines from Highway 12 Winery.   Auctioneer Ed Vaughn, and our beguiling “genie” Shelia Whitney, entertained the crowd as guests raised their paddles for auction items. 

Board president Claudia Mendoza-Carruth pulled the winning raffle ticket for winners Diane and Henry Mayo.   Yvonne Hall introduced Juan Hernandez III, La Luz’s Executive Director who will assume the position late in August.

The Fund a Need, preceded by a poignant “Thank You, La Luz” video also produced by Defreitas, began with a bang when Alber Saleh and Dean Sereni, followed by Tom and JaMel Perkins, kicked off the bidding at $10,000. Loyal supporters Pam and John Story, Bill and Laurie Hake, and Mark and Linda Brewer each added $5,000. 

As the night grew dark, the brightly colored belly dancers of Troupe Joweh returned to the stage to dance with snakes and swords, and many revelers.

Yvonne Hall, La Luz Executive Director, says,”Noche en Casbah was one of those just-about-perfect evenings -- hundreds of friends of La Luz having a wonderful time and giving generously to support our many programs.  We were thrilled and humbled by the record-breaking response by our guests, and we can't thank Sonoma enough! I'll be retiring at the end of the month with a very full heart.”


"At La Luz Center, everybody wins!"  says winner Diane Mayo, as she receives her $10,000 "Noche en Casbah" prize raffle check from La Luz Executive Director Yvonne Hall.  


“Noche en Casbah,” una fiesta con tema Marroquí con el fín de recaudar fondos para La Luz,  concebido y orquestado por el miembro del consejo Marcelo Defreitas, con la ayuda de su Comité dedicado Noche,  fue el mejor y más exitoso jamás --- recaudando más de $ 300.000!

“Hump-Free” el camello de Rancho Lyon, recibió a los 500 huéspedes, brillantes en sus caftanes, joyas, turbantes y túnicas sultan, cuando entraban en el bazar marroquí en Hanna Boys Center. La escena del desierto impresionante en el escenario fue creado por Jaime Pandolfo.

Falafel, brochetas, y cous cous-proporcionada por Elaine Catering Campana fueron disfrutados por todos, así como martinis de vodka Skyy y vinos de la carretera 12 Winery. Subastador Ed Vaughn, y nuestra seductora "genio" Whitney Shelia, entretuvo a la multitud como invitados levantaron sus remos para artículos de subasta. 

La presidenta de la Junta Claudia Mendoza-Carruth sacó el boleto ganador para perteneciente a Diane Mayo Henry. Yvonne Hall introdujo a Juan Hernández III, Nuevo Director Ejecutivo de La Luz, quien asumirá el cargo a finales de agosto.

El Fondo de la Necesidad, precedido de un conmovedor "Gracias, La Luz" video producido también por Defreitas, comenzó con una explosión cuando Alber Saleh y Dean Sereni, seguido por Tom Perkins y Jamel, dio inicio a la subasta en $ 10.000. Partidarios leales Pam y John Story, Bill y Laurie Hake, y Mark y Linda Brewer sumaron cada uno $ 5.000. 

A medida que la noche se hizo oscura, los colores brillantes bailarines del vientre de Joweh Troupe regresó al escenario para bailar con serpientes y espadas, y muchos juerguistas.

Yvonne Hall, Director Ejecutivo de La Luz, dice, "Noche en Casbah fue una de esas noches justo unos perfectos - cientos de amigos de La Luz pasando muy bien y ofreciendo fondos generosamente para apoyar nuestros programas. Nos quedamos encantados y humillado por la respuesta sin precedentes por nuestros clientes, y no podemos agradecer lo suficiente a Sonoma! Voy a retirarme al final del mes con un corazón muy completo. "


La Luz Hosts “Dreamer’s Forum


Dreamer’s Forum in Sonoma Valley

In response to the recent announcement about President Obama’s Deferred Action program, La Luz Center and California Human Development (CHD) engaged in a new collaboration which will facilitate those interested in completing their application packets. 

Kathy Differding, Program Manager of Immigration and Citizenship at CHD, and agent Ana Cahill of CHD were on site at La Luz on the evening of August 8th, 2012 to provide an informative presentation about the current requirements and what will be needed to complete the application process.

Over 55 individuals attending the forum had the opportunity to learn first-hand about this exciting and significant change in immigration, which will have a tremendous impact on the future of many young people in this country.

Eligibility is extended to any person who arrived in the United States under the age of sixteen and who:

  • Has continuously resided in the United States for at least five years preceding June 15, 2012
  • Is currently in school, has graduated from High School, obtained a G.E.D., or has been honorably discharged from the U.S. Coast Guard or Armed Forces of the United States.
  • Has not been convicted of a felony offense, a significant misdemeanor offense, multiple misdemeanor offenses, or otherwise pose a threat to national security or public safety
  • Is not over the age of 30.

La Luz Center Coordinator of Education Programs Maricarmen Reyes-Larios, welcomed the forum attendees to the CHD presentation and assisted them throughout the evening during the Q&A, and with sign-ups for more information, which CHD will be providing in the weeks to come.

Kathy and Ana addressed many individual questions throughout the evening stressing that, when collecting the required documentation for their packets, applicants must be very proactive in explaining the reason why they may need such documentation as an old series of pay stubs, school transcripts, or immunization records to prove their residency. 

“It’s not enough to just call up the school and say: ‘hey, do you have my records,’ you need to tell them it is for a very important application for your immigration case,” Kathy explained to a young woman concerned about how to obtain school records dating back several years.

“People are really much more willing to help you when they learn what this is for,” she continued.   Several questions came up regarding the potential negative impact applying to the Dream Act may have on anyone who may be currently a non-resident.   Kathy explained that people should not fear this process, as it is not set up to attempt to identify and deport young students to Mexico.  “The government is not interested in deporting young people.  They are busy assuring that possible criminals do not enter the country, not in targeting students.”

In the weeks ahead, CHD will provide applicants with assistance in completing their application packets via individual appointments, both at their offices in Santa Rosa and well as at La Luz Center.  As more information is made available from Washington regarding all the exact forms needed, adjustments to the application process may be made, and the amount of time involved to complete the process may fluctuate, but what is certain is that the door to a new future is being opened for many hopeful young people to not only further their education, but to work and significantly contribute to the very communities in which they have been residing and building their lives.

If anyone is interested in obtaining more information, or an individual appointment with CHD reps at La Luz, please call 707-938-5131.

Michele Alba
Community Outreach & Vineyard Worker Services Coordinator


Foro “DREAM” en Sonoma Valley

En respuesta al reciente anuncio sobre el programa de acción diferida del presidente Obama, La Luz Center y California de Desarrollo Humano (CHD), que efectúen una nueva colaboración que facilitará a los interesados en la realización de sus paquetes de aplicaciones. 

Kathy Differding, Gerente del Programa de Inmigración y Ciudadanía y el agente de CHD Ana Cahill estaban en el sitio de La Luz en la noche del 8 de agosto, 2012 para ofrecer una presentación informativa sobre los requisitos actuales y lo que se necesita para completar la aplicación de proceso.

Más de 55 personas asistieron al foro tuvieron la oportunidad de aprender de primera mano acerca de este cambio emocionante y significativo de la inmigración, lo que tendrá un impacto enorme sobre el futuro de muchos jóvenes en este país.

La elegibilidad se extiende a cualquier persona que llegó a los Estados Unidos bajo la edad de dieciséis años y que:

  • Ha residido continuamente en los Estados Unidos por lo menos cinco años anteriores a 15 de junio 2012
  • Actualmente es estudiante en una escuela, se ha graduado de la escuela secundaria, obtuvo un GED, o que haya sido dado de baja honorablemente de la Guardia Costera de los EE.UU. o las fuerzas armadas de los Estados Unidos.
  • No ha sido condenado por un delito mayor, un delito menor significativa, delitos múltiples delitos menores, o de otra manera representan una amenaza para la seguridad nacional o la seguridad pública
  • No es más de 30 años de edad.

La Luz Coordinador de Programas de Educación Maricarmen Reyes Larios, dio la bienvenida a los asistentes al foro para la presentación CHD y les ayudó durante toda la noche para sus preguntas y con pedidos para obtener más información, que CHD proporcionará en las próximas semanas.

Kathy y Ana abordado muchas cuestiones individuales durante toda la noche haciendo hincapié en que, al recoger la documentación necesaria para sus paquetes, los solicitantes deben ser muy proactivo en la explicación de la razón por la cual es posible que necesiten documentación, como una vieja serie de talones de pago, transcripciones escolares o inmunización registros que prueben su residencia. 

"No es suficiente con sólo llamar a la escuela y decir: 'Hey, ¿tienes mis documentos?' es necesario decirles que es una aplicación muy importante para su caso de inmigración", explicó Kathy a una joven preocupada por cómo obtener los registros escolares que data de varios años.

"La gente está realmente mucho más dispuesto a ayudar cuando comprende la situacion," continuó. Hicieron varias preguntas con respecto a los posibles efectos negativos que la aplicación de la ley de the DREAM Act puede tener en cualquier persona que pueda estar actualmente un no-residente. Kathy explicó que la gente no debería temer a este proceso, ya que no está configurado para tratar de identificar y deportar a los jóvenes estudiantes a México. "El gobierno no está interesado en la deportación de los jóvenes. Ellos están ocupados asegurando que posibles delincuentes no entran en el país, no en la orientación de los estudiantes ".

En las próximas semanas, CHD proporcionará a los solicitantes de ayuda para completar sus paquetes de aplicaciones a través de citas individuales, tanto en sus oficinas en Santa Rosa y así como en el Centro La Luz. A medida que más información se pone a disposición de Washington con respecto a todas las formas exactas necesarias, ajustes en el proceso de solicitud puede ser hecha, y la cantidad de tiempo necesario para completar el proceso puede variar, pero lo que es seguro es que la puerta a un nuevo futuro es se abre para muchos jóvenes esperanzados, no sólo para continuar su educación, sino para trabajar y contribuir significativamente a las mismas comunidades en las que han estado residiendo y la construcción de sus vidas.

Si alguien está interesado en obtener más información o una cita individual con los representantes de CHD en La Luz, por favor llame al 707-938-5131.

Michele Alba,

Extensión Comunitaria y Coordinadora Vineyard Worker Servicios

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